A descoberta do tesouro das artes de Nishapur

14/09/2015

Durante os anos 1930 e 1940,  arqueólogos do Metropolitan Museum de Nova York descobriram em escavações um tesouro artístico em Nishapur no Nordeste do Irã. 

Arqueólogos durante a primeira etapa das escavações em Nishapur (Imagem: Metmuseum.org)

Nishapur é uma cidade do nordeste do Irã (província de Razavi Khorasan), que foi fundada aproximadamente no século III, tendo crescido em importância no século VIII, e posteriormente destruída por invasões e terremotos no século XIII. Depois destes tempos, um pequenino vilarejo foi estabelecido  na parte que correspondia ao norte da antiga cidade, e a antes próspera metrópole começou a decair. 

Durante os períodos entre 1935 e 1940, e entre  1947 e 1948, arqueólogos do Metropolitan Museum  de Nova York trabalharam nessa região. O que atraiu estes pesquisadores à cidade foi sua fama durante o período medieval, quando esta florescia como uma capital regional e era o lar de muitos eruditos religiosos. 

Nishapur também era conhecida como um centro econômico, por estar localizada na famosa Rota da Seda, que se estendia da China até o Mar Mediterrâneo, cruzando a Ásia Central, Irã, Iraque, Síria e Turquia. Além disso, era uma mina de turquesas e um centro de cultivo de algodão, produzindo diversos tipos de tecidos incorporados com seda conhecidos como 'attabisaqlatuni,e mulham.

Um dos produtos mais incomuns de Nishapur, no entanto, era sua terra comestível, que acreditava-se possuir propriedades curativas. No seu auge, entre os séculos IX e XIII, Nishapur tinha uma população de aproximadamente 100.000 a 200.000 pessoas, e seu desenvolvimento cobria uma área de aproximadamente 10 km².

Prensa de vinho e vasilha encontradas intactas nas escavações em Nishapur

Os pesquisadores do museu, Joseph Upton, Walter Hauser e Charles Wilkinson, trabalharam em Nishapur em cooperação com o governo iraniano que permitiu as escavações contanto que a metade do material encontrado fosse doado para o Museu Nacional do Irã em Teerã. Suas trincheiras estavam localizadas na cidade medieval, onde importantes achados foram descobertos pela população local ou onde eles conseguiram permissão para escavar. Cada sítio foi nomeado de acordo com um apelido local ou alguma característica topográfica distinta. 

Painéis de estuque da casas encontradas no sítio de Sabz Pushan, em Nishapur

Duas áreas particularmente forneceram grandes achados. O primeiro sítio a ser escavado foi nomeado como Sabz Pushan ("monte verde" em persa), onde havia uma próspera vizinhança residencial ocupada entre os séculos IX e XII, com casas de três a quatro cômodos, conectadas por pequenas vielas.Da grande área desta vizinhança, aproximadamente quinze casas foram escavadas. Uma destas casas tinha uma decoração particularmente bem preservada, com painéis de estuque esculpido cobrindo a parte inferior da parede. Estes painéis eram originalmente pintados em tons de amarelo, vermelho e azul brilhantes, com murais igualmente coloridos em gesso na parte superior das paredes, mas uma vez que os painéis foram expostos ao ar, as cores que os escavadores viram rapidamente desapareceram.  Metade dos painéis encontrados estão no Museu Nacional do Irã.

Painel decorado em estuque esculpido encontrado em Tepe Madrasa, Nishapur

Na parte do sítio que os habitantes locais chamavam de Tepe Madrasa, os escavadores esperavam encontrar uma das famosas instituições de ensino, ou madrasa de Nishapur. Mas ao invés disso, eles descobriram uma grande área residencial com uma mesquita que foi desenvolvida e reconstruída em várias fases entre os séculos IX e XII. No interior de uma das residências, talvez o palácio dos governantes do séculos IX, eles encontram uma sala com um extraordinário conjunto de pinturas cuja iconografia aparece exclusivamente neste local.  

Tigela em cerâmica policromada com decoração figurativa, encontrada nas escavações em Nishapur  

Centenas de objetos foram descobertos durante o decurso das escavações. A cada ano, as descobertas eram enviadas para o Museu em Nova York, onde os objetos foram restaurados e colocados em exposição. Estes objetos foram significativos em prover informações a respeito das diferentes tradições artísticas de Nishapur. Por exemplo, cerâmicas de diversos tipos cuja decoração era única nesta parte do Irã. Estas eram decoradas com inserções em cores fortes, feitas de argila diluída, em padrões ousados. Estas cerâmicas distintas produzidas em Nishapur foram comercializadas ao redor da região e tem sido encontradas em outras cidades que faziam parte do Grande Irã como Herat, Merv e Samarqand. 


Tigela em cerâmica policromada e inserção de argila, com motivo caligráfico árabe, encontrada em Tepe Madrasa, Nishapur

Estas escavações também revelaram muito sobre o desenvolvimento da decoração arquitetônica no nordeste do Irã. As paredes nas residências e edifícios públicos ao longo de Nishapur eram decorados de diversas maneiras diferentes, de afrescos a estuque gravado e pintado, painéis de terracota a azulejos de cerâmica esmaltada. A variedade das imagens também era ampla, incluindo padrões geométricos e vegetais, caligrafia, figuras e animais. A refinada tradição da pintura mural mostra laços com a história antiga da região, como pinturas budistas da Ásia Central e pinturas Sassânidas do Irã, assim como pinturas contemporâneas do Iraque. 

A decoração em estuque esculpido, perenemente importante na arquitetura iraniana, também esteve representada em exemplos encontradas no sítio. O exterior de grandes edifícios públicos eram revestidos em tijolos cozidos dispostos em padrões decorativos, grandes painéis de terracota esculpidos com ornamentos em multicamadas, ou azulejos, frequentemente em tons de azul brilhante.     

Fragmento de uma cornija em estuque esculpido do século X encontrado em Tepe Madrasa, Nishapur

Por fim, Nishapur foi um importante centro de manufatura de vasilhas de vidro, metal e pedra, assim como de têxteis. Nenhum destes últimos foi encontrado em escavações, sem dúvida, devido a sua natureza altamente perecível. Entretanto, espirais de fuso belamente decoradas foram encontradas as centenas nas escavações. Pequenos itens como brinquedos, peças de jogos, instrumentos musicais e contas lançam luz as atividades do cotidiano em Nishapur e nos dão uma melhor compreensão da vida diária de seus cidadãos.   

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